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12. 천문학적인 숫자

조회 수 15844 추천 수 0 2010.04.17 11:56:19

집에서 직장까지는 꼭 30km이고 차로 대략 30 분쯤 걸린다. 1분에 약 1km를 달리는 셈인데 실주행속도는 평균 80km이 지만

신호대기시간을 포함해 평균속도는 60km/h 정도가 된다.

 

제주도를 남북으로 나눈 지점이 제주시와 서귀포시인데 제주시에서 동쪽으로 돌아 서귀포시까지의 거리와, 서쪽으로 돌아가는

거리의 차이는 1km밖에 나지 않는다. 제주도 한 바퀴 돌면 약 180km가 된다.

만일 제주시에서 차 한 대가 80km/h의 속도로 서쪽으로 돌아 서귀포시 쪽으로 달리고, 동시에 서귀포시에서 다른 한 대가 75km/h의

속도로 동쪽으로 출발했다면 두 차가 만나는 것은 몇 시간 후가 될까.

시간당 5km씩 가까워지니까 18시간 후에야 만나게 된다.

 

이처럼 우리 주위에서 일어나고 또 일어날 수 있는 일들은 간단한 계산으로 그 결과를 알 수가 있다.

그런데 우리가 상상하기 힘들 만큼 큰 숫자를 말할 때 “천문학적" 이라는 말을 한다.

얼마 전 여러 일간지에는 한국의 천문학자가 우리가 살고 있는 은하계에서 가장 가까운 새로운 은하를 발견했다고 하면서, 이 발견은

우리 은하의 생성비밀을 푸는 중요한 단서를 제공할 것이라고 영국의 세계적인 과학전문지인 “네이쳐”지가 발표했다.

지금까지 우리 은하와 가장 가까운 은하는 지구와 7만 8000광년 떨어진 “궁수자리 왜소은하”인데 이 새로 발견한 은하는 “불과”

1만 5000 광년 밖에 떨어지지 않은 정도로 가깝다고 한다. 궁수자리 왜소은하가 지구에서 7만 8000광년 떨어진 은하인데 새로 발견 된 게

1만 5000 광년 밖에 떨어지지 않았다니 정말 가깝다. 지구의 바로 옆동네나 마찬가지다.

 

그래서 1만 5000광년이 얼마나 가까운 거리인지 계산해보았다. 잘 하면 내가 죽기 전에 카메라 들고 한 번 가 볼 수도 있지 않을까 해서다.

계산결과는 다음과 같다.

빛의 속도는 300,000km/sec이다.

빛이 1만 5000년 동안 간 거리는, 300,000km/sec×60sec/min×60min/hour×24hour/day×365day/year×15,000year=141,912,000,000,000,000km이다.

읽으면 14경 1,912조 킬로미터다.

 

그래도 이게 얼마나 되는 거리인지 감이 잡히질 않는다. 이 거리를 내 고물승용차로 평균시속 100km/h로 밤낮으로 달린다면 얼마나 걸릴까.

잠도 안 자고 밥도 달리면서 먹고 화장실도 가지 말고 죽기살기로 달려도 약 1천 600억 년이 걸린다.

 

(으음... 아무래도 그 은하에 내가 놀러가긴 틀린 거 같다. ....)

 

 

 

 

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